1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Цыганский король

— Хари вы цыганские, фараоны вы египетские, нечестивцы! Чтобы вы ходить тихо не могли, чтобы вас на первой краже поймали, кожухи смердючие, чтоб вам кола осинового не миновать. Что, думаете не загонят его вам, конокрадам? О ох, негодяи вы, христопродавцы. Чтобы на вас вечный дождь шел.— Гляди ты, как лается, — флегматично покрутил головой один охранник.В четыре часа, после долгого лежания, Знамеровский только смотрел на всех злобными, как у хорька, глазами да иногда изрыгал короткую ругань. Его хотели накормить, но он выплюнул кашу в лицо одноглазому и осыпал всех ругательствами целый час.Потом проклятия стали реже.В шесть часов он упрямо молчал.— Простите своему народу. Мы развяжем вас, — почтительно обратилась к нему делегация.В ответ раздался взрыв брани, длившийся до семи часов, однако чувствовалось, что поток иссякает. Даже тому, что вертел головою, она не понравилась.В восемь часов тридцать минут вечера Знамеровский вдруг захохотал. Обеспокоенные подданные бросились к нему.— Развязывайте, холуйские хари, — кричал, смеясь, Знамеровский. — Даю вам всем амнистию. Не такая, видать, свинья человек.Советники стали держать краткий совет, потом одноглазый обратился к лежащему:— И ничего нам не будет? Простите всех нас, ваше величество?— Развязывайте, дьявол вас побери. Ничего не будет. Прощу.— И мстить, и угнетать не будете? — осторожно допытывались все.— Не буду. Пускай вас гром разразит.— И позволите хлопцу меднику жениться? И воевать не будете больше?— Развяжете вы меня наконец или нет? Не буду, если говорю.— Так, ну еще последнее: чтобы ничего такого, как прежде, не было. И совсем последнее — дайте вольную своей крепостной Аглае Светилович.— Это еще зачем? — воскликнул Знамеровский.— На ней хочет жениться ваш племянник Михал Яновский.Король повесил голову.— Больной человек. Безнадежно болен благородством. Да черт с ним, мне не жаль девку. Пускай берет. Искушения в державе будет меньше. Только плохо это. Куда поденется его рыцарский дух? Эх, было нас два на свете, теперь один я останусь. Погибла родина! Ну, развязывайте. Клянусь глазами божьей матери, уделом святого Юрия — землею своею — я буду тихим королем, если вы хотите.Салют из фузий разорвал воздух за окнами, когда веревки упали на пол.— Слушайте, люди. Король Якуб в милости своей согласился простить нас! Он хочет править тихо и милосердно!Дружный крик раздался отовсюду:— Король! Пусть живет король!..…Вечером следующего дня, когда Яновский, побеседовав с Якубом, собирался уезжать из Знамеровщины, медикус зашел проститься с ним. Лицо его светилось радостным вдохновением.— Значит, едешь?— Еду.— И она с тобой?Яновский взглянул на Аглаю, которая стояла рядом, румяная от счастья, засмеялся, прижал ее к себе.— А куда мне без нее? Для меня теперь одна дорога — с нею.Медикус сел за стол.— Тоскливо мне будет без тебя, очень тоскливо. Я тебя полюбил, юноша. Видишь, как получилось: ты приехал сюда несчастным шляхтичем, а уезжаешь счастливым человеком… Не боишься, что родители ее не примут?— Примут, — уверенно сказал Михал. — Да и что мне у них делать? Я еду только обвенчаться. Ноги моей не будет в Яновщине. После родителей… я освобожу своих людей. Я не желаю быть паном. Это смерть, это ужас…— И я тоже больше здесь не буду, — твердо сказал медикус. — Я уезжаю. Уезжаю очень далеко. Мне было стыдно вчера. После такого подъема все кончилось поркой. Они преподнесли Знамеровскому богатые дары, с почетом усадили снова на трон. Пусть он исправился, пусть будет хорошо управлять народом, но что это за народ, когда над ним стоит один? Разве можно такой народ назвать великим? Я хорошо видел, как они падали ниц, как кричали: «Пусть живет король!» Я думал, что каждый народ имеет такое правительство, которого он заслуживает, и нету хороших народов на земле. Вчера я твердо решил отравиться. Но медлил. Может, из за нелепой привычки жить или из за боязни великого «ничего»? И я награжден. Счастье есть на земле.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31